El Grupo Operativo Aguacavalue desarrolla con éxito compuestos de alto valor añadido para alimentación animal, cosméticos y nutracéuticos a partir de coproductos del aguacate

Este proyecto de investigación marca un nuevo hito en la bioeconomía circular.

Granada, 30 de julio de 2020.- El Grupo Operativo (GO) Aguacavalue, dedicado a la investigación de soluciones para la gestión eficaz de los coproductos del aguacate, mediante su aprovechamiento para la obtención de alimentación animal, cosméticos y nutracéuticos con alto valor añadido, ha presentado sus exitosos resultados y conclusiones durante el Webinar “Economía Circular del Aguacate” celebrado con la participación de investigadores, empresas y entidades participantes, además de numerosos profesionales y entidades asistentes.

La producción agrícola implementa prácticas de economía circular para ser más eficientes, gestionar mejor sus residuos y contribuir a la lucha contra el cambio climático. En el caso del aguacate, fruta con beneficiosas propiedades saludables y creciente demanda, durante el proceso de producción de derivados como el guacamole se generan gran cantidad de subproductos (pieles y huesos de aguacate, aprox. 30% del peso de la fruta) y se desecha mucho destrío que no alcanza los estándares de calidad necesarios. Estos coproductos suponen un problema de gestión, económico y medioambiental para esta industria comprometida con métodos de producción sostenibles y respetuosos.

Con la finalidad de revalorizar estos coproductos, el GO  AGUACAVALUE, coordinado desde Granada por el Centro Tecnológico de Investigación y Desarrollo del Alimento Funcional (CIDAF), ha investigado durante dos años el aprovechamiento de estos coproductos como fuente de compuestos bioactivos de alto valor, con la participación de  numerosas empresas y entidades: Grupo La Caña, agrupación empresarial dedicada a la producción y comercialización de productos hortofrutícolas (Motril, Granada); Frumaco, especializada en la elaboración de productos derivados del aguacate, encabezada por SAT Trops (Vélez-Málaga, Málaga); Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía-Granada, organización que aglutina a cooperativas agrarias andaluzas; Macob, dedicada a la fabricación de piensos para animales (Villanueva Mesía, Granada); y Natac Biotech, especializada en I+D, producción industrial y comercialización de ingredientes naturales de origen vegetal (Alcorcón, Madrid). También colaboran el CSIC, para el desarrollo de los ensayos de alimentación animal en la Estación Experimental del Zaidín (Armilla, Granada), además de Activa I+D+i (Málaga).

Durante la jornada online de clausura del proyecto, el director científico del CIDAF, Antonio Segura, compartió su satisfacción por los prometedores resultados alcanzados en las dos líneas de trabajo desarrolladas:  formulación de pellets y piensos para animales de alto valor nutritivo y potencial funcional obtenidos a partir de los coproductos del aguacate, además del desarrollo de cosméticos y nutracéuticos de alto valor añadido al incorporar compuestos bioactivos naturales extraídos de dichos coproductos.

“AGUACAVALUE es un claro ejemplo de transferencia real del sector primario dedicado a la producción de aguacate y derivados como el guacamole, de cuyos coproductos podemos obtener productos con alto valor añadido y buenas expectativas de negocio de cara al futuro”, destacó Antonio Segura, quien subrayó los beneficios del proyecto para desarrollo socioeconómico y gestión ambiental de las empresas agroalimentarias, oportunidades para las industrias cosmética y nutracéutica, además de ensalzar “el papel clave que juegan los Centros de Investigación como el CIDAF para la investigación y desarrollo de estas nuevas experiencias”.  

Por su parte, la investigadora del CIDAF, Raquel Del Pino, explicó los estudios científicos que comenzaron hace dos años con el secado de los subproductos del aguacate (piel, hueso, mezcla piel+hueso, destrío graso y destrío desgrasado) por parte de Grupo La Caña y Frumaco, aplicando diseños experimentales, realizados por el CIDAF, para determinar las condiciones óptimas que permitían conservar sus propiedades nutricionales y bioactivas. Una vez seleccionados los subproductos con mejores propiedades, se secaron con las técnicas más adecuadas y se molieron a gran escala, empleándose para la elaboración de pellets y piensos para rumiantes y monogástricos en MACOB, que incorporan harina de huesos de aguacate hasta un 20%. Los estudios de ingesta en rumiantes (ovejas y cabras lecheras) concluyen buena aceptación, fermentabilidad ruminal y posibles efectos funcionales beneficiosos (mejoras en el crecimiento, producción lechera e inmunidad).

Para la composición de nutracéuticos y cosméticos se seleccionaron los extractos con el mejor potencial bioactivo y oportunidades de rentabilidad para su producción a escala pre-industrial en NATAC. A partir de estos extractos se han formulado nutracéuticos (cápsulas) y cosméticos (cremas) de alto valor añadido al incorporar los extractos de piel y hueso de aguacate, en los que se observa un interesante potencial in vitro para la prevención de enfermedades degenerativas y del envejecimiento, alta capacidad antioxidante y efectos antimicrobianos, entre otras propiedades saludables.

Durante la mesa redonda, moderada por Esther Álvarez, responsable de Proyectos de Cooperativas Agro-alimentarias de Granada, entidad que ha realizado las labores de promoción y divulgación del proyecto, consiguiendo un gran interés y alcance a nivel nacional e internacional, las empresas integrantes del proyecto valoraron las eficientes soluciones que brinda AGUACAVALUE para la gestión económica y medioambiental de los coproductos de la industria agroalimentaria, implementación de compuestos naturales y altamente nutricionales en alimentación animal, además del desarrollo de nutracéuticos y cosméticos con alto valor añadido y buen potencial de diferenciación en el mercado al ser productos innovadores que incorporan extractos de aguacate, hasta ahora poco explotados a pesar de su gran potencial beneficioso.

En su intervención, representantes de la Agencia de Innovación y Desarrollo de Andalucía (IDEA); delegación territorial de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible; y Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) elogiaron los resultados obtenidos e informaron de las numerosas líneas de ayudas dirigidas a la financiación proyectos de I+D+i para empresas agroalimentarias, Centros de Investigación, sector nutracéutico y cosmético, entre otros. Estas ayudas se destinan a proyectos innovadores que apuestan por la bioeconomía circular, mejora de procesos, gestión de coproductos, digitalización y especialización del sector agroalimentario, entre otras líneas de trabajo.

Aguacavalue: Una experiencia innovadora de investigación comprometida con el sector agroalimentario y la economía circular que sienta las bases para el desarrollo de nuevos productos saludables.

Este proyecto está financiado por la Unión Europea a través del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural, Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y el programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020.

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